Soldat Jules Degand.

 

De la classe 1913, Jules arrive à la caserne la Feuillade de Béthune en cette fin novembre afin d’effectuer son service militaire.

Mais la guerre est déclarée, le 5 août 1914, alors qu’il se trouve dans la 11e compagnie, il embarque en gare de Béthune en direction d’Hirson.

Le 15 août, il prend part au renforcement de la défense des ponts près de Dinant et y passe la nuit.

Les jours suivants, il garde les ponts de Meuse dont celui de Bouvignes ; le 25, il est à Matagne afin de rejoindre le Gué d’Hossus et Guise.

C’est la retraite vers la Marne et les combats de Boursault puis ceux d’Esternay le 6 septembre.

La 11e compagnie dans laquelle se trouve Jules vient renforcer le 2e bataillon fort éprouvé jusqu’à 18h00 où l’ordre de repli parvient aux officiers. Le lendemain, le château est conquis.

esternay

 

La marche est reprise, le 12 septembre, il est en ligne à Maison Blanche au sud-ouest de Reims lorsqu’il est blessé.

Il rejoint sa compagnie après guérison, nous n’en connaissons pas la date.

1915 : Jules est en ligne dans le terrible secteur de Mesnil les Hurlus, largement bombardé, c’est l’horreur !

Après une période de repos, le voici le 5 avril sur le front de la Woevre à Braquis où l’attaque dans le bois la Dame est stoppée, le temps étant devenu très pluvieux.

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                                                            Braquis : le bois la Dame aujourd'hui.

 

Un mois plus tard, c’est au bois d’Ailly que sa compagnie résiste à une attaque par l’arrière avant d’être relevée quelques jours plus tard.

 

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Depuis décembre, l’engagement a été très difficile, le 73e rejoint le secteur devenu temporairement calme de Beaumarais fin mai, les soldats sont fatigués.

Le 3 octobre, Jules est en ligne dans le secteur du Choléra ; les jours passent, le bombardement est intermittent.

Le 20 octobre, Jules est tué par balle. Suivant sa famille, il repose dans l’un des ossuaires de Berry au Bac.

Jules n’avait que 22 ans, il se trouve à gauche sur la photo !

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Merci à Tony d’avoir partagé les photos.

 

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La nécropole totalement rénovée de Berry au Bac photographiée en septembre 2012.